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最近國內外名人接受冰桶挑戰(ice bucket challenge)的影片在網路上廣為流傳。但是大家知道這個挑戰背後的目的和捐款的對象是哪些人嗎?

 

這個活動是為了美國肌萎縮性脊髓側索硬化症協會(ALS Association)募款而發起的。活動內容大家應該都了解,被指定接受挑戰的人必須用冰水潑溼自己全身並捐出10美元給ALS協會。或是直接捐款100美元給ALS協會(目前台灣地區的規則與國外有些不同)。

 

在國外,包括比爾蓋茲、馬克祖克伯、庫克、NBA的球星詹姆士、林書豪、歐普拉、小勞勃道尼...等,不計其數的名人都熱情響應這個活動。而華人地區包括了劉德華、周杰倫、王力宏、郭台銘、柯文哲、連勝文...等人也都紛紛起身參與這個活動。

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說到ALS,它的全名是肌萎縮性脊髓側索硬化症(Amyotrophic lateral sclerosis。這種疾病在台灣主要被稱做漸凍人,因為得到這種病的人,會漸漸失去控制自己全身肌肉的能力。在國外,ALS更常被稱為是Lou Gehrig's Disease(盧‧賈里格的病)。

 

而誰是盧‧賈里格(Lou Gehrig)呢?

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盧‧賈里格是20-30年代,美國職棒紐約洋基隊的超級巨星。當時他是洋基隊的不動一壘手,和「棒球之神」貝比魯斯(Babe Ruth)共同組成洋基隊的三四棒,應該也是棒球歷史上最偉大的中心打線之一。說到盧‧賈里格是洋基隊的不動一壘手,還真的不是說說而已。因為綽號叫作「鐵馬」的盧‧賈里格,他最有名的事蹟之一,就是在1925到1939年的14年之間,連續出賽了2130場比賽。這在當時被認為是最難被超越的紀錄之一。不過最後還是在1995年被巴爾地摩金鷹隊的傳奇球星「鐵人」小瑞普肯(Cal Ripken, Jr.)給打破了。

 

盧‧賈里格不光只是耐操,他也是歷史上數一數二的強打者。他生涯擊出了493支的全壘打,拿過一次打擊三冠王。而生涯打點1995分打點,史上第四(打點前三名分別就是全壘打前三名的漢克阿倫、貝比魯斯、以及貝瑞邦茲)。生涯擊出23支滿貫全壘打,史上第二多。同時保有美聯單季最高紀錄的184分打點。

 

而他和貝比魯斯之間的瑜亮情結也是一段故事。貝比魯斯是美國職棒歷史上最傳奇的球星,被稱為棒球之神。在當時擊出10幾支全壘打就能拿下全壘打王的年代,魯斯可以輕鬆擊出50支、甚至60支的全壘打。可想而知,對當時的人來說,他簡直就像是上帝派來教世人打棒球的使者。

 

而比魯斯晚加入洋基隊的盧‧賈里格,算是他的後輩。他們兩個人生涯的巔峰時期差不多,共同組成當時洋基隊的三四棒連線。他們兩個人相輔相成,77度同場轟出全壘打。也因為投手不想面對第四棒的盧‧賈里格,因此無法隨便保送貝比魯斯,讓魯斯可以擊出更多的全壘打;盧‧賈里格也因為前一棒的是魯斯,因此在打擊時有了更多的打點機會。

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而盧‧賈里格和貝比魯斯的為人個性幾乎可以說是完全相反。魯斯外向活潑、懂得和媒體交際,也成為了媒體的寵兒;盧‧賈里格個性低調內向,因此不如魯斯來的受矚目

 

盧‧賈里格在1938年,35歲的當打之年,開始突然感到力不從心,各項打擊數據都開始衰退,甚至連基本的行動能力都現出現問題。他也在這時中斷了連續14年的出賽紀錄。而隔年他被診斷出患有ALS,也就是漸凍人症。連日常生活都出現問題的他,被迫離開了球場。

 

1939年的7月4號,洋基球團為他舉辦了一場退休的儀式。超過六萬名的球迷湧入洋基球場,當時他發表了一場演說,宣稱生涯17年都待在洋基隊的他是「地表最幸運的人」。這場演說也和林肯總統的蓋滋堡演說、金恩博士的「我有一個夢」,並列為20世紀最偉大的幾場演說之一。

 

 

盧‧賈里格破例在退休不久後被選入了名人堂。同時他的背號4號,也被洋基隊永久退休,不得再使用。也是棒球史上第一個被退休的背號。但是盧‧賈里格還是不敵ALS的折摩,在兩年後離開了人世。離開後沒多久,關於盧‧賈里格生平的傳紀電影─《洋基的驕傲》(The Pride of the Yankees)上映,描述這位傳奇球星的一生。這部電影也在當時造成大轟動,包括貝比魯斯在內的許多洋基球員都在電影中飾演自己的角色。

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盧‧賈里格不光是一名出色的棒球員,他也是生命的鬥士,面對生命的挑戰和態度,都值得每個人學習。ALS症也因為盧‧賈里格的關係,讓更多人意識到並且了解這種疾病。也因此,它在美國又被稱做「盧‧賈里格的病」(Lou Gehrig's disease)。其他包括像是知名的物理學家,史帝芬‧霍金(Stephen Hawking)也ALS的患者之一。

 

希望這次的冰桶挑戰,除了趕流行和娛樂效果之餘,能讓更多人對ALS的症狀有所了解。更甚而,能夠對給予世界上的所有罕見疾病患者多一份關心。無論是捐款也好,或是有任何其他方式意識到這些罕病的存在,願意提供幫助。甚至更簡單的,至少能夠製造出對他們友善的環境,不要有意或無意地讓他們感到被歧視。這樣,這些我們所見到的冰桶挑戰,也會變得更加有意義。

 

文末我想放上鈕承澤導演冰桶挑戰的影片。因為他不光只是受到點名而挑戰,他的父親就是ALS的患者。身為患者家屬的他,也對於這次的挑戰有著不同於其他人的感想,值得一看。

 

 

最後,記得時常提醒自己,我們是很幸福的。

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